Le réseau du système des écoles associées de l'UNESCO œuvre en faveur des idéaux et des valeurs de l'UNESCO en renforçant les dimensions humanistes, éthiques, culturelles et internationales de l'éducation. 
Les projets du réSEAU se caractérisent par l'accent mis sur les valeurs et les droits, la volonté d'élaborer et d'utiliser des approches innovantes, leur perspective internationale et leur collaboration avec des écoles œuvrant dans le même esprit au niveau national, régional ou international.
Chacune des 10 000 écoles membres définit et met en œuvre des projets annuels reposant sur les principaux domaines d'étude du réSEAU , eux-mêmes en lien avec le mandat de l'UNESCO et le Programme de développement durable à l'horizon 2030 . Les élèves peuvent par exemple : faire des recherches, s'informer et partager leurs découvertes sur le changement climatique en produisant des podcasts radio ou des journaux scolaires ; interviewer leurs aînés sur les anciens et les nouveaux défis touchant leur communauté ; apprendre à protéger des sites inscrits au Patrimoine mondial ou les réserves de biosphère proches de leur école ; échanger des idées avec des jeunes d'autres pays sur l'impact et les effets du VIH et du SIDA ; participer à des concours de dessin pour sensibiliser au handicap ; organiser des campagnes publiques à l'occasion de la Journée internationale des Droits de l'Homme ; visiter des jardins et des fermes pour s'informer sur la biodiversité. Par ailleurs, les écoles professionnelles peuvent mettre au point des campagnes publicitaires sur la consommation énergétique de l'école ou collaborer avec les autorités locales sur la conception de matériels d'information du public, tandis que les institutions de formation des enseignants peuvent réorienter ou élargir leurs programmes afin d'y inclure l'éducation aux valeurs, le développement durable, la pédagogie inclusive ou participative ou les études prospectives sur les défis mondiaux.
Outre les projets scolaires locaux, les projets phare nationaux, régionaux ou internationaux , les conférences et les concours sont coordonnés et appuyés par l'UNESCO et les coordinateurs nationaux du RéSEAU, l'objectif étant d'encourager la collaboration, l'apprentissage mutuel et l'échange de bonnes pratiques entre les écoles participantes.